giovedì 13 Giugno 2024

Più Neanderthal che umano: l’influenza del DNA dei nostri antenati scomparsi sulla nostra salute

4 settimane ago

Un viaggio attraverso continenti porterà antichi membri della nostra tribù umana ad incontrare i Neanderthal, i nostri lontani cugini, in Europa.

L’incontro di due umanità

Neanderthal e Homo sapiens si sono incrociati dando vita a tracce nel nostro DNA che influenzano aspetto e salute.

Questi geni lasciano il segno influenzando caratteristiche fisiche e predisposizione a malattie negli esseri umani odierni.

L’eredità del passato

Secondo Joshua Akey, professore di genomica integrativa, in certe regioni del nostro genoma siamo più Neanderthal che umani.

Il primo confronto

Fino a 250.000 anni fa, antenati di popolazioni eurasiatiche si scontrarono con i Neanderthal in Eurasia.

Neanderthal e Homo sapiens si sono incrociati più volte nel corso dei millenni, sviluppando legami genetici duraturi.

All’inizio, Homo sapiens hanno ereditato interi cromosomi dai Neanderthal, tra cui quelli coinvolti nella risposta immunitaria e metabolismo.

Contributo genetico dei Neanderthal agli esseri umani moderni

Sriram Sankararaman, professore di informatica, genetica umana e medicina computazionale alla UCLA, spiega che il DNA di Neanderthal era presente negli esseri umani moderni ma eliminato attraverso l’evoluzione.

La ricombinazione genetica ha causato “deserti di DNA di Neanderthal” nel genoma umano moderno, come nel cromosoma Y, privo di geni neandertaliani, suggerisce Sankararaman.

Eredità genetica e impatto sull’evoluzione

Emilia Huerta-Sanchez della Brown University sottolinea che il DNA di Neanderthal è presente, in media, nel 2% dei genomi al di fuori dell’Africa, ma può raggiungere l’80% in regioni codificanti per tratti benefici.

Alcuni geni dei Neanderthal hanno aiutato gli esseri umani moderni a sopravvivere e a riprodursi, influenzando l’evoluzione e mantenendosi nei nostri genomi.

I tratti fisici derivati dai Neanderthal

Una variante genetica del Neanderthal influisce sul colore della pelle, presente nel 70% degli europei, riporta uno studio scientifico.

Alcuni geni che regolano le caratteristiche fisiche come il colore della pelle nei Neanderthal sono ancora presenti in alcuni esseri umani moderni, mostrano le ricerche.

La relazione tra Neanderthal e la protezione contro le radiazioni ultraviolette

Le popolazioni asiatiche orientali presentano una maggiore presenza di geni Neanderthal che influenzano la produzione di melanina, proteggendo la pelle dai danni causati dalle radiazioni ultraviolette.

Associazione tra geni Neanderthal e scottature solari

Varianti genetiche Neanderthal sono collegate a un aumento del rischio di scottature solari nei moderni esseri umani. Queste varianti sono comuni sia tra gli asiatici che tra gli europei.

Adattamento dei Neanderthal ai climi freddi

I Neanderthal, abituati a latitudini più elevate, potrebbero aver trasmesso geni che influenzano la forma del viso. Studi recenti suggeriscono che gli esseri umani moderni hanno ereditato caratteristiche fisiche come il naso prominente dai Neanderthal.

Implicazioni sull’adattamento climatico e l’evoluzione umana

La trasmissione di geni Neanderthal ha giocato un ruolo cruciale nell’adattamento dei nostri antenati ai climi più freddi, influenzando caratteristiche fisiche come la forma del viso e del naso.

Adattarsi alle variazioni nella durata del giorno e della notte

La presenza dei geni Neanderthal ha influenzato il nostro orologio circadiano, regolando processi come temperatura corporea e metabolismo.

Questo adattamento potrebbe essere stato cruciale per affrontare le giornate invernali più corte alle latitudini settentrionali, spiega lo studio condotto da Capra.

La flessibilità del nostro orologio circadiano

L’essere un mattiniero potrebbe essere dovuto ai geni ereditati dai Neanderthal, sottolinea Capra, evidenziando la flessibilità del nostro orologio biologico nel regolare i cicli luce-buio stagionali.

Le influenze dei geni Neanderthal sul nostro sistema immunitario

I geni Neanderthal conservati sono spesso collegati alla funzione immunitaria, fornendo agli Homo sapiens moderni un vantaggio nella lotta contro le infezioni.

Attraverso l’ibridazione con i Neanderthal, gli esseri umani moderni hanno acquisito geni in grado di combattere efficacemente gli agenti patogeni già presenti in Eurasia da tempo immemorabile.

L’eredità immunitaria dei Neanderthal

Il professore David Enard dell’Università dell’Arizona spiega che i geni Neanderthal trasmessi ci hanno fornito difese innate contro patogeni antichi ancora efficaci contro le malattie moderne.

Studi recenti dimostrano che alcuni geni Neanderthal presenti nelle popolazioni umane moderne sono ancora attivi nel combattere agenti patogeni contemporanei, confermando la loro importanza.

Breve sguardo sul DNA dei Neanderthal

I Neanderthal hanno lasciato un’eredità genetica negli esseri umani moderni, influenzando la nostra salute in modi inaspettati.

Il lato oscuro del DNA Neanderthal

Certuni geni Neanderthal, ora dannosi, una volta offrivano vantaggi ai nostri antenati.

Essi sono stati associati a disturbi umorali e alla dipendenza dalla nicotina.

Il potenziamento immunitario Neanderthal può predisporre alle allergie e alle malattie autoimmuni.

Rischio genetico degli esseri umani moderni

Una variante genetica Neanderthal potrebbe aumentare la gravità della COVID-19 in alcuni individui.

Questa variante, presente in asiatici e europei, complica il quadro della nostra salute genetica.

Il contributo del DNA Neanderthaliano alla nostra salute

Secondo gli esperti, il DNA Neanderthaliano presente nei nostri genomi può influenzare il rischio di malattie come il COVID-19. Tuttavia, non è possibile attribuire specifiche malattie o tratti a questo antico DNA. Sono coinvolti numerosi geni e fattori ambientali nei più gravi disturbi di salute come le malattie cardiache e il cancro.

Cosa ci riserva il futuro

Nel corso dei millenni, i frammenti di DNA Neanderthaliano nei nostri genomi si ridurranno gradualmente. Alcuni resteranno saldamente radicati. Si prevede che l’utilizzo di tecnologie come CRISPR e l’editing genetico giochi un ruolo significativo nell’intuire come queste sequenze influenzino i tratti e le malattie umane.

Scienziati e ricercatori stanno lavorando per scoprire reciprocamente come il DNA umano moderno abbia influenzato i Neanderthal. L’impiego di intelligenza artificiale sui genomi antichi potrebbe chiarire ulteriormente la relazione tra le due specie.

Implicazioni più ampie del DNA Neanderthaliano

Il DNA Neanderthaliano nei nostri genomi non solo influenza la salute, ma fornisce anche indizi sulla nostra unicità. Essendo entrato nei nostri genomi in un periodo cruciale della storia umana, potrebbe aiutarci a comprendere le regioni funzionalmente importanti del nostro genoma in quel periodo di transizione.

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