Segreti del “promezio” radioattivo – un elemento delle terre rare con applicazioni misteriose – scoperti dopo 80 anni di ricerca

3 settimane ago

Scoperta delle proprietà cruciali del promezio radioattivo

Gli scienziati hanno finalmente svelato le proprietà chiave della misteriosa sostanza radioattiva del promezio, quasi 80 anni dopo la sua scoperta tra gli elementi delle terre rare.

Il ruolo del promezio nelle terre rare

Il promezio, uno dei 15 elementi lantanidi nella parte inferiore della tavola periodica, conosciuti anche come terre rare, è noto per le sue proprietà magnetiche, ottiche e la robustezza. Queste caratteristiche fondamentali rendono il promezio cruciale per i moderni dispositivi elettronici.

Le parole di Ilya Popov sull’importanza del promezio

Secondo Ilya Popov, membro del team di ricerca e sviluppo dell’Oak Ridge National Laboratory (ORNL), il promezio è ampiamente impiegato nei laser, negli schermi degli smartphone, nei magneti delle turbine eoliche e nei veicoli elettrici, sottolineando la sua grande versatilità.

Le sfide nello studio del promezio

Il promezio, scoperto dagli scienziati dell’ORNL nel 1945, presenta alcune applicazioni minori come nelle batterie atomiche e nella diagnostica del cancro. Tuttavia, la scarsa comprensione della chimica dell’elemento ha limitato le sue potenzialità d’uso.

La complessità dello studio dell’elemento radioattivo

Lo studio del promezio si è rivelato difficile a causa della sua radioattività e della mancanza di isotopi stabili. La sua produzione è limitata e complicata, rendendo complicata la sua analisi e la comprensione delle sue proprietà chimiche.

Il contributo dell’ORNL nello studio del promezio

L’Oak Ridge National Laboratory è l’unico produttore statunitense di promezio-147, un isotopo radioattivo con un’emivita di 2,6 anni. Grazie a un nuovo metodo sviluppato, i ricercatori sono riusciti a isolare con successo questo isotopo dai rifiuti dei reattori nucleari, permettendo uno studio più approfondito dell’elemento.

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Una Scoperta Rivoluzionaria

Il team ha svelato effetti quantistici sorprendenti, grazie alla stretta vicinanza degli atomi.

Il Processo di Analisi

Il team ha creato un complesso stabile in acqua per studiare il promezio, affrontando sfide legate alla radioattività.

La Tecnica Avanzata

Utilizzando la spettroscopia di assorbimento dei raggi X basata sul sincrotrone, il team ha ottenuto dettagli fondamentali.

Confronto tra Elementi

Il promezio è risultato essere l’anello mancante per analizzare i lantanidi e comprendere le loro proprietà.

Implicazioni Future

Studiare i lantanidi aiuta a sviluppare metodi per la separazione di metalli preziosi, aprendo nuove prospettive.

Prossimi Passi della Ricerca

Il team dell’ORNL sta esaminando il comportamento del promezio in acqua per approfondire la comprensione di questo elemento unico.

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